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La Importancia del Convertidor Catalítico

Convertidor Catalítico

By Gal Aharon

Convertidor Catalítico ¿Por qué es tan importante?

Probablemente haz oído hablar del convertidor catalítico, pero es probable que no sepas qué hace realmente o cuáles son los beneficios de este dispositivo. Si es así no te preocupes, en este artículo te decimos qué es y cuáles son los principales motivos del por qué nuestro automóvil debe tener uno.

¿Por qué necesitamos convertidores catalíticos?

convertidor catalítico de gases contaminantes- Engie app

La mayoría de las personas saben que los automóviles producen dióxido de carbono. Sin embargo, el agua y el dióxido de carbono no son los únicos compuestos químicos que originan la combustión. Debido a las fluctuaciones en la relación combustible / aire, se crean otros contaminantes extremadamente dañinos, tales como: monóxido de carbono, óxido de nitrógeno e hidrocarburos.

Una vez aclarado esto, te preguntarás ¿qué debo hacer para reducir la producción de estos contaminantes?…

Aunque la tecnología avanza rápidamente, aún no se ha creado un motor 100% eficiente libre de contaminantes, que haga una perfecta combustión en limpio. Aunque cada vez tenemos motores más avanzados, los contaminantes peligrosos siguen presentes en el escape y es ahí en donde el convertidor catalítico entra para mitigar esta problemática.

¿Cómo funciona?

Los convertidores catalíticos hacen lo que su nombre indica, catalizan las reacciones químicas del automóvil proporcionando una superficie que inhibe la reacción, convirtiendo los contaminantes peligrosos arriba mencionados en químicos menos dañinos.

Su función se divide en dos etapas:

  1. La primera consiste en eliminar el óxido de nitrógeno, separando los átomos de nitrógeno de los óxidos de nitrógeno para dar una reacción de dos gases por separado; oxígeno y nitrógeno.
  2. La segunda etapa se denomina “catalizador de oxidación”, en la cual se elimina el monóxido de carbono y los hidrocarburos, oxidando los contaminantes con oxígeno. El resultado de este proceso es la generación de dióxido de carbono, sin embargo, el dióxido de carbono es en realidad menos dañino que los contaminantes que se catalizan.

En este sentido, los convertidores catalíticos también deben ser muy eficientes y proporcionar el máximo espacio para que se produzcan estos procesos. Esto es importante, debido a que los metales (paladio, rodio y platino) que componen los convertidores son extremadamente costosos.

Actualmente hay dos diseños para convertidores catalíticos: en panal y el de cuentas de cerámica. El convertidor catalítico en panal es el más popular y el más usado.

Convertidores de dos vías VS. de tres vías

Hay dos tipos de convertidores catalíticos, de dos vías y de tres vías. La diferencia es que la de tres vías contiene un sensor de oxígeno. Este sensor de oxígeno lee el porcentaje de oxígeno presente en los gases del motor, posteriormente, ajusta la cantidad de aire que ingresa al motor, intentando mantener la relación de combustible y oxígeno en la proporción correcta, permitiendo que quede oxígeno para hacer funcionar correctamente el convertidor catalítico.

Mantenimiento del convertidor catalítico

Ahora ya sabes acerca de tu convertidor catalítico, es importante que conozcas cómo cuidarlo, aquí te ofrecemos estos consejos:

  1. La vida promedio de un convertidor catalítico es de 100,000 millas (160,000 km). Luego, debes considerar regenerar o reemplazar el convertidor. La regeneración de un convertidor catalítico consiste esencialmente en limpiarlo.
  2. Cuando haces un mantenimiento del convertidor catalítico, nunca debes usar combustible con plomo. El plomo disminuye la efectividad de los catalizadores.
  3. Toma en cuenta, que la única deficiencia del convertidor catalítico es que funciona mejor a altas temperaturas. Por lo tanto, cuando enciendes tu automóvil por primera vez, el convertidor catalítico no funciona lo mejor posible y esto representa un problema para los motores diesel que funcionan con temperaturas más bajas que los motores de gasolina.

Algunas de las consecuencias de un catalizador que funciona mal son:

  • Tu auto podría estar trabajando más para mantener su rendimiento.
  • El motor podría estar quemando más gasolina y aumentando el gasto y consumo de ésta.
  • Es posible que deseche más contaminantes por medio del escape, dañando al medio ambiente.
  • Podría generar un bajón de corriente en la potencia de tu coche.
  • Es muy probable que tu auto no pase la verificación vehicular.

De ahí la importancia de un diagnóstico para determinar su buen desempeño.

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¿Sabías qué? – En un intento por solucionar el problema de la temperatura, los fabricantes de automóviles colocaron el convertidor catalítico más cerca del motor. Sin embargo, si está demasiado cerca, el calor extremo puede dañar la pieza. Esto los llevó a colocar el dispositivo debajo del asiento del acompañante.

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